李飞飞正通过她的一路奋战,和谷歌这家全世界最伟大的公司一起改变着我们生活的世界。

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本文授权转自公众号:酷玩实验室

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wx_fmt_png曾有人在知乎上,问过这么一个问题:谷歌做过的哪些事让你厌恶?

我带着满心的好奇点进去,想看看谷歌做了哪些坏事,结果点赞最高的回答居然是:退出中国大陆市场。。。。

是的,从 2010 年 3 月 23 日 3 时 3 分,谷歌搜索离开中国到现在,已经将近 8 年。很多人每天都在想念谷歌,每天都在盼着谷歌回来。

人们甚至说,科技圈有四大幻觉:Facebook入华,Google 重返中国,索尼倒闭和 WP 崛起。

时隔七年,就在 2017 年 12 月 13 日,谷歌正式宣布:成立中国 AI 中心。

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wx_fmt_png 1人们似乎从中嗅到了,谷歌归来的气息,而我惊奇地发现,有一个人,居然几乎盖过谷歌归来的风头,那就是带领谷歌归来的华人科学家——李飞飞。

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在科学界,似乎总是很少出现女性,对于 AI 这种技术,女性就更是少之又少,更别提华人女性了。。。

而李飞飞做到了,她从那个一句英语都不懂,做清洁工、中餐馆打工、开洗衣店的打工妹,一路奋斗,最终成为世界十大顶级科学家之一,成为人工智能领域绕不开的传奇,成为斯坦福大学终身教授,成为谷歌云首席科学家。

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1976 年,李飞飞出生在北京,那是一个高级知识分子家庭,她人生的前 16 年,在四川无忧无虑地度过。

那个年代的知识分子,通常都会有一个学术梦想,李飞飞的父母也不例外,上个世纪 90 年代,他们带着 16 岁的李飞飞,飞往了美国,去追求自己的工程师和科学家之梦。

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wx_fmt_png 3可是很不幸,对英文一窍不通的他们,在那里连生活都变得艰难,在生存面前,梦想显得那么的卑微和可怜。于是在新泽西州的一个小镇上,这两个高级知识分子,一个成了相机修理工,一个成了收银员。

庆幸的是他们知道,教育对于他们的女儿有多重要,于是他们走了一所又一所学校,去找镇政府、去求教育部门。好几个月后,李飞飞终于进了一所不算好也不算坏、排名中等的学校。

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然而事情到这里,并没有万事大吉,爸妈挣得那点儿钱,也就能让全家人填饱肚子,根本就交不起她的学费。于是这个读着书的女孩儿

在周围小伙伴都在玩乐的时候,不得不跑到,唐人街的中餐馆去打工,给自己赚学费。

而这还不是最要命的,要知道美国好一点的大学,学费极其昂贵,这就意味着:如果拿不到全额奖学金,就算读完了高中,她也根本没有机会上大学。

 wx_fmt_png 5可是要知道,那时的李飞飞连英语都不怎么懂,还要求她在各门学科中脱颖而出,简直是天方夜谭。。。

全额奖学金就像一根剑,每天高悬在她的头顶,督促着她学英语、上课,跑到中餐馆去打工,李飞飞以她极强的毅力坚持着。最累的时候她一天只能睡四小时。她没有让自己失望,更没有让家人失望,高中毕业那年,李飞飞拿到了普林斯顿大学,计算机系的全额奖学金,整个小镇都震惊了!

wx_fmt_png 6报纸整版报道着这个华人女孩儿的故事,标题是大写的:《 美国梦成真了 》。。。

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的确,这是她用尽全部力气所得到的最好结果。对于她来说,能有机会坐在那里探寻知识已足够幸福,正如她曾经说的。

探寻知识和真理是流淌在我的血液里的基因。我希望可以了解全宇宙、可以成为一个富有理性思维的人。

只是,也许大家都知道,和中国正好相反,美国的中小学是很轻松的,但是大学却格外忙碌。然而,李飞飞要操心的并不只有自己的学业,因为为了供她读书而放弃自己梦想的父母依然在艰难地生活着。

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而她也深深觉得,只靠给别人打工是不行的,要不开家洗衣店?于是她靠自己打工并且四处借钱,终于给父母开起了洗衣店。

这个普林斯顿大学的高材生,在工作日和周末成为了截然不同的两个人:周一到周五拼命学习,周六周日就回到家里帮忙打理洗衣店的生意。

就这样度过了大学,在 1999 年,李飞飞以极其优异的成绩从普林斯顿毕业了。麦肯锡、高盛几十家知名公司纷纷向她发出了邀请,年薪都在几十万。要知道,那时能坐在华尔街办公的人,说出来都仿佛高人一等,还能改善一家人的生活。

wx_fmt_png 9不过,李飞飞似乎一直都知道自己是个要什么的人。作为一个追求和向往真理的人,李飞飞觉得,受西方思想影响了那么多年,她想研究一下中国文化,而在她眼里,中医和藏药是了解中国文化最好的机会。

她果断拒绝了所有 offer,跟父母说:我想去西藏研究一年藏药,然后去加州理工读博。。。

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在她眼里,作为中国人的女儿,她对父母有强烈的责任感 ,但接受了那份工作她就会分心。

她说:对我来说,真正的挑战是你需要充分发挥自己的潜力,同时兼顾自己所身负的责任,然后又必须忠于自己的内心。

的确,放在大部分家长身上,可能都会斥责这个 “ 不懂事 ” 的 “ 太过理想化 ” 的女儿。

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然而这对父母不同,他们当初为了自己的梦想漂洋过海来到美国,尽管那些梦想没有实现,他们依然支持女儿去追求自己的梦想。于是,这个普林斯顿高材生,抛开了华尔街的灯红酒绿和充斥着财富梦的美国,开始了西藏之行。

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一年之后,回到美国,李飞飞依然没有回到华尔街,而是开始了自己的第二段求学之路:到加州理工读人工智能博士,研究图像识别。

这个方向在当时可以说是十分冷门,然而在李飞飞的每一个人生选择上,她从来都不看什么最热什么最赚钱,而是她想学什么、她觉得什么最重要。

图像识别技术,说白了就是教计算机看懂图像——先看到,然后懂得。然而,在那时候机器就只会拍拍照片,至于拍到的是什么它怎么会知道呢,智商连一个3岁小孩儿都比不上。。。

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可是克服不了这一关,又谈什么图像识别呢?

那还是 2007 年,人工智能又是一个极冷门的方向,所有人都不理解甚至有人扬言:普林斯顿大学居然支持这种研究,真是普林斯顿的羞耻。

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那时的李飞飞根本就申请不到经费,她甚至不得不拿家里洗衣店赚的钱来贴补她的研究。没有经费自然就没有人手,她好不容易说动一个学生和她一起研究,然而一直这么研究着,却始终没能出来成果。。。

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(和李飞飞一起研究的学生)

所有跟她关系好的教授们都劝她不要在这个冷门领域死磕了,做点对终身教职有用的事。然而只要是她认准了的事,谁来劝都没有用。有一天,看着自己的孩子,李飞飞突然觉得 3 岁的孩子啥都不懂,可是她看到一个东西却可以准确描述。她敏锐地意识到:

人眼每 200 毫秒就能获取一幅图像,一个 3 岁儿童可能已经获得了上亿次的图像识别训练,是计算机的几何级倍数。

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也就是说图像识别的关键在于自主训练量。于是她开始在网上人工抓取一系列照片,还按 10 美元每小时付费找本科生做兼职一起找照片。在她的项目艰难进行着的时候,李飞飞的母亲中风了,甚至还患上了癌症!

看不到希望的科研,被病魔笼罩的家庭,李飞飞一个人苦苦地支撑着。。。

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后来她跟一个研究生闲聊时才知道,亚马逊的众包平台可以让全世界的网友一起帮忙,价格也很低廉。花费了两年半的时间,这个叫做 ImageNet 的数据集终于建成了,它包含了 320 万张标记的照片、分为 5247 个种类、划分为 12 个子树。

2009 年,他们发布了论文和数据集。然而花费了如此多心血,做出来的研究成果却如蜻蜓点水一般没有激起任何波澜。

人们都觉得凭更多的数据去改进算法简直是异想天开,在 CVPR 上(计算机视觉研究领域的前沿大会)甚至不允许他们上台演讲,只能贴一张小小的海报。他们没有办法,只能做出 ImageNet 牌的钢笔向参会人员派发,以求引起注意。

2009 年末,一个研究人员找到李飞飞,给她提出建议:在 ImageNet 中额外加入用算法为图像定位的任务。李飞飞当即邀请他加入研究,于是终于组成了三人团队,他们一连发了 5 篇论文,第一篇论文直接成为用算法为图片分类的标准。

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然而李飞飞觉得这根本不够,她想让数据集为更多人所熟知,于是她奔赴欧洲找到著名的图像识别大赛举办方,用 ImageNet 和他们合作,研究人员惊奇地发现他们的算法经过使用 ImageNet 数据集后,居然表现的更好了。

于是越来越多的人开始参与 ImageNet 大赛。从比赛中脱颖而出的很多人,都成了这些公司的中流砥柱,谷歌、亚马逊、Facebook很多科技巨头都要求比赛持续办下去。

wx_fmt_png 12有人说, ImageNet 大赛让人们知道数据和算法同样重要,它解决了人工智能发展的许多问题,引发了人工智能井喷式的发展,让人工智能开始进入大众视野。

而李飞飞是这一切的推动者,她还开放了数据集供全世界所有的研究者免费试用。与此同时,这位促进一切辉煌的巨人躲进实验室里,十一年如一日地潜心研究。

她在一流计算机期刊上,发表了超过 100 篇论文她 33 岁时便拿到了终身教授之职成为计算机系最年轻的教授,她也是斯坦福AI实验室里唯一的女性,而也正是她这个唯一的女性,是这个AI实验室的总负责人,带着一群顶尖男士,在这个代表人类未来的领域里摸爬滚打wx_fmt_gif 2

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然而作为人工智能领域的顶尖科学家。她说:我不了解 AlphaGo,没追过《 西部世界 》也没读过《 失控 》。她说:

我做研究的心得就是

眼睛看到的前方应该是比较空旷的

如果你眼睛看到的前方是热闹的

那这个方向就不是最好的研究方向

而空旷的地方一般都不是热点

因此你必须找准自己的焦点

她说:如果我关注热点,就没有今天的 ImageNet。

今年 1 月份,李飞飞加入了谷歌,成为了谷歌云首席科学家。而前几天她更是带领谷歌 AI 重返中国。

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有人可能会问,这样一位醉心学术的科学家为什么会加入谷歌呢?

其实,在李飞飞眼里重要的不是做学术抑或做企业,而是如何通过人工智能让人类的生活更美好。

她说,人工智能已经走过了 0-3 岁的阶段,而 3-10 岁是最难也最关键的时期,这一段要由工业界来完成。而谷歌这家全世界最伟大的科技公司,曾在科技界完成了许多次伟大创举,它把开发的安卓系统向全世界免费开放,让我们用到了更便宜的手机,它向人们提供着最干净优质的搜索引擎。

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人们说:有些公司是活在当下的,而谷歌永远活在未来。它一直在努力探索未来,永远在创造一些颠覆性的科技去改变人们的生活,然后顺便就赚了钱。

我想,单凭这些已足够伟大。而它在人工智能方面的探索,同样在不断给我们惊喜:它的 AlphaGo 打败世界围棋冠军李世石后又打败柯洁。。。

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它居然可以用神经网络作画。。。

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而就在前几天,谷歌更是通过 AI 帮助 NASA 发现两颗新行星。。。

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无论大的小的方面,谷歌就是这样一次又一次颠覆着我们对这个世界的认知。而很巧的是,李飞飞似乎和这家公司有着同样的气质,她不在乎能赚多少钱,只想着如何改变人们的生活。

七年前,谷歌搜索负气出走。这一次,她带着谷歌 AI 重返中国。

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中国互联网的巨头——百度在做搜索七年后,新业务上久无建树, 甚至被认为即将退出 “ BAT ” 三巨头。于是,百度把所有的宝都压在了 AI 上。可是在国内某视频网站举办的大会上,百度总裁演讲的 PPT 是这个画风。

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“ 前瞻布局 ” 是 “ 瞻前部局 ”,“ 现有业务 ” 是 “ 现有义务 ”。。。有网友说,“ 这PPT大概是 AI 做的 ”,也有网友说 “ 都是百度输入法的错 ”。。。

可是,我看过李飞飞的 PPT,画风是这样的,她有个可爱的儿子叫莱奥。

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她曾在演讲中,放着她儿子的照片说:这是我的儿子莱奥,在视觉智能的探索中,我总会想到莱奥,以及他所生活的未来世界。

机器能够看的时候,医护人员将会多一双不知疲倦的眼睛来帮助诊断和照料病人

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汽车将能更聪明,更安全地在路上行驶

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机器将能代替人去巡视灾区,挽救被困者和伤员

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我们将能发现新的物种、更好的材料,在机器的帮助下探索未知的前沿

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她说:假如再来一次,所有的研究得不到支持,母亲中风加癌症的日子,我不认为我还能挺得过来。可是她感谢普林斯顿也感谢洗衣店,这一切让她成为了今天的自己。

她说,让计算机获得视觉智能,并为莱奥、也为世界创造出更美好的未来,这是她的全部追求。

有人说,我们一路奋战不是为了改变世界,而是为了不让世界改变我们。

很遗憾,当年那个不懂英语、在异国他乡的中餐馆里打工的小女孩儿正在打破这句话,她正通过她的一路奋战,和这家全世界最伟大的公司一起改变着我们生活的世界。

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