今天,我们正身处一个二维码的国度。

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编者按:未来事务管理局第四期工作坊来到杭州蚂蚁金服,邀请外国顶尖科幻作家伊恩·R·麦克劳德,劳伦斯·M·舍恩,德瑞克·昆什肯,陆秋逸,卡罗琳·艾夫斯·吉尔曼,萨曼莎·莫里和中国作家江波、七格和陈楸帆一起,讨论关于“钱”的问题。

北京雁栖湖天文台、中科院高能物理所,合肥的托卡马克物理研究室、厦门中科三安植物工厂,假如把“未来局科幻大师工作坊”去过的地方连起来,可以在地图上划一道长线。

量子物理、新型能源、生物技术,科幻最关心的问题总是离生活很远。金融和消费作为设定的一部分,几乎总是隐没在故事背景里,然而,关于钱的问题却是所有科幻里,最实用、最迫近现实的话题。

这回,第四期工作坊来到杭州蚂蚁金服,邀请外国顶尖科幻作家伊恩·R·麦克劳德,劳伦斯·M·舍恩,德瑞克·昆什肯,陆秋逸,卡罗琳·艾夫斯·吉尔曼,萨曼莎·莫里和中国作家江波、七格和陈楸帆一起,讨论关于“钱”的问题。

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第一天下午,F Lab的工作人员展示了VR支付、AR等等研发中的新支付手段,和另一种不能透露名字的小玩意。支付行为和消费环境正在改变,而劳伦斯说的最多的一句话,就是“像在看小说一样。

《星际特工:千星之城》里的虚拟贸易市场,让你戴上头盔后,看到与现实世界叠加在一起的异次元商埠,看到不存在的宝石、香料和皮革。这种购物体验的极度增强与技术人员的初衷一致。

F Lab的VR支付用于为线上购买提供的虚拟环境,AR支付则用于线下消费,将商品放在手机取景器里,虚拟的说明书和菜单立刻浮现,而刷脸支付更为彻底地抹去了“付钱”的动作,在无人超市里,传感器和摄像头识别你手中的商品和面部信息,支付在出门的瞬间完成。

关于虚拟支付在未来的应用场景,作家们提了很多构想。陈楸帆和劳伦斯认为,AI可以存储客户的购买习惯,摄像头识别老客户,不久后,你很快就可以听见扫码支付机用电子合成音发出亲切问候:“又来了?还是买那种香烟?”

伊恩想象了AR用于线下消费的场景:“能不能用于超市广告,比如我买这只香蕉,是因为一个虚拟的安吉丽娜朱莉在为我推销。”

卡罗琳则认为,虚拟支付还应该帮人们省钱,比如购买相机时,就自动发送电池的优惠券,阻止你花掉不必要的钱。

技术人员表示,这些都是蚂蚁金服正在考虑的问题,因为不同购物场所对销售服务需求迥异,大型连锁超市更注重库存数据,4S店等大宗商品需要专业导购,而如果让机器花时间深度学习销售数据,假以时日,一个比真人更擅长推荐柠檬的AI会很快出现。

F Lab那台配备了触屏的电子餐桌比想象中好用,菜单界面没有卡顿,配料窗口“加不加香菜/辣椒”的提示十分贴心,晚上,在Kpro餐厅排队刷脸支付的过程也十分愉快,但昆什肯说:“其实,这一幕并不新鲜,几十年的科幻作家早已写过这样的场景:没有现金,电子触屏,扫描身体就能买到咖啡……”

当旧幻想悉数变成现实,科幻是否正在失去光泽,不如以前那么有吸引力了?我问道,昆什肯却摇摇头:不。

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这几天最大的感受是,作家们最感兴趣的是区块链、信息安全和支付平等这些话题。当货币这套信用体系改头换面,人类社会的结构和组织方式也会发生改变,而他们关注其中所有的细节——从“双11你们到底买啥”,到“我把你打晕、用你的指纹支付怎么办”。

换句话说,当现实不断逼近科幻小说里的场景,我们变得实际,关注技术的细节和后果。我们更悲观,而不是更乐观。好未来。

“假如未来是一列高速列车,AI是引擎,那刹车是什么?”12月2日,在蚂蚁金服高管和作家们的对谈上,大刘在视频里抛出这样一个问题。在这个假定里,飞速前进的未来令人担忧。

问题在于,一切都太快了,我们父辈在学习如何使用支付宝,而我们未来的子女可能不知现金为何物——孩子们人手一台手机,扫码支付太方便了。当50年前尚且惊世骇俗的想象,相继变成司空见惯的无聊现实,速度让人恐慌。

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前几日,一则蜂群通过人脸识别袭击平民的视频在网络上疯传。虽然视频是虚拟场景,但已经与去年《黑镜》的最后一集毫无二致——搭载微型摄像头的机器蜂群,对被害者进行精准打击。作家七格担心,当刷脸支付将每个人的面部信息上传至数据库,是否会有不法分子窃取数据,导致上述那一幕发生。

好在研究员们说,防止信息泄露的技术已经有了,其中之一便是区块链。

简单理解,区块链是一套可靠的电子记账系统,契约双方所有交易记录都被忠实记录在案,不可修改,而且绝对安全,不会被随意盗用。目前,区块链的研究和开发炙手可热,因为除了保障电子交易安全,还有更多发展空间。

“我曾认为如果活得足够长,罪犯、恐怖分子、种族歧视者就都会死绝,然而这事并没有发生。”昆什肯说,“世界依然充满问题。加拿大有3个广播电台在公然讨论反移民、反外国族裔的话题,FB上到处都是假新闻。看到区块链,我就在想,它可不可以用来保护知识产权和信息安全。如果一幅画、一首歌被抄袭,可以很快查到谁是原作者,如果爆出一条假新闻,公众能很快知道消息源和真相,这样就好了。”

在公众眼里,科幻作家一向悲观,但现实却恰好相反。技术人员永远是最现实的那群人,研究员徐鹏表示,作为一名负责的研究员,他试着不去套用科幻里那套“造物主和造物”的幻想,而是把AI视为“技工和他负责修理的表”,蚂蚁金服的副总裁Geoff说,生活中,反而是科幻想象的未来常常让他们感到沉重。

“我敬佩技术人员,因为他们可靠,让人信赖,肩负责任,而我们作家从来不用负责。”卡罗琳开了个玩笑,现场一片笑声。

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杭州的12月空气湿凉,我们住在西湖附近,共享单车和共享电动车挤满便道,二维码遍布充电站、公交牌和公交站。最后一天,我们的目的地不是实验室,而是公交车和菜市场——科技的魅力,不在于纸上空谈,而在于观察它如何落地。

在于一队科幻作家集体在杭州街头压马路,扫码坐上公共汽车。

在于走进菜市场,拍下小摊上的支付宝红包,开心地扫码买下3只炸鸡腿。

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在于在西湖上的一艘游船上,喝着龙井讨论中国科幻的困境与现实。

“我感到不真实,像在梦里。”劳伦斯说,此时,局长刚刚给大家讲了白蛇传说,而昆什肯抢过话头:其实这是一个科幻故事,白娘子修改了基因,所以能活那么久……

在这片诞生了无数浪漫传说的水域上,未来局科幻评论家兔子瞧发表了一段简短演讲:我们一直在思考,中国科幻对世界的价值是什么?我觉得,不能只是提供文化符号,还要解决现实问题。作品和生活相关,就会收获读者,个人的、情绪化的故事,不能引起共鸣。一直以来,中国科幻更关心科学技术,但外国科幻更关心种族、社会议题,现在,必须把二者结合起来,不能只写一方面。

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这不就是我们试图通过工作坊解决的问题吗?带作家们来到前沿机构,体验技术落地,找到幻想和现实结合的方式。我们似乎看见,覆盖世界的电子支付网与街头市井交叠,每一次扫码,都有无数次运算产生,空气中,二进制代码永恒浮动。

“一个二维码的国度。”沿西湖回去的路上,不知是谁在后面感叹了一句。

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伊恩·R·麦克劳德:对作家来说,技术不是最重要的,体验才是。来到一个陌生的环境,对作家来说,看到人们站在时代前沿,如何做出反应,看到商店里那些蓝色小条码(指二维码)如何运作,人们如何谈论它们,使用它们,这些细节是最有价值的。

劳伦斯·M·舍恩:我已经30年没有跟人好好讨论过人工智能了。很多事情变了,过去的理论变成了应用技术,令我很兴奋。有趣的是,智能餐桌已经在我几年前的小说中出现过,但徐鹏研究员分享的关于大数据的知识,让我对未来有了更多想法。

德瑞克·昆什肯:以前我从来没学会区块链的技术,以及由此带来的社会变更,这次终于弄清了这些问题,我很高兴。现在我小说的构思还不成熟,但也许我会将人性和未来写得乐观一些。

陆秋逸:看到技术如何塑性最底层的现实,这种概念我以前从未想过。

卡罗琳·艾夫斯·吉尔曼:打动我的不是技术细节,而是每一个微小的个人如何使用这些技术,那些市场里的小商贩、手工艺人,不需要任何门槛就可以使用电子支付……我从没见过哪个大企业如此关注这个群体,他们不是富人,不是大企业,但他们是庞大金融系统里的一部分。

萨曼莎·莫里:我喜欢所有AI身份识别的部分,对我将来要写的小说很有启发。前一天还在企业里参观,后一天就来到菜市场,那种体验、情感和氛围,是我认为最特殊的。

江波:最有意思的部分是关于网络支付的犯罪和防范。魔高一尺,道高一丈,移动支付犯罪手段发生了极大的改变,那么相应的也就有了更多的防御手段。这可能也是移动支付最有故事性的一个方面。至于技术内容,关于区块链技术,没来得及进一步请教专家,非常遗憾

七格:跟蚂蚁金服安全部门负责人熊文的公众+私下交流最有意思,似乎是墨子与公输盘换了套技术工具在攻防演绎。具体会写什么还没决定,但在茶园里我有了一个更加荒谬绝伦的点子……

陈楸帆:蚂蚁金服对于AI在金融领域的应用,安全体系的建立以及未来区块链的结合对我最有启发和帮助,接下来要写的近未来小说会基于此构建一个AI管理个人信用体系的社会制度

🔍 | 关键词 | #未来科幻大师工作坊# 📃 | 责编 | Raeka🖋 | 作者 | 船长,宅学家,太空美学研究员,由碳酸饮料驱动。640_wx_fmt_png 2

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