感觉开发App赚钱好难,是因为你不懂这3个套路

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每时每刻都有人在试图在移动平台创立下一个「微信」,应用商店有 750k+ App 可供下载,但如何才能力压群 App,脱颖而出?

本期 #一起赚美元# 主人公名叫 Allen Wong(后文简称艾伦),亚裔,白手起家的 App 开发者,兰博基尼 Aventador 车主(价值人民币 800 万)。童鞋们且听这个白手起家从穷小子摇身一变成为霸道总裁的「老司机」分享自己从小学直到工作期间在 Web 和 App 开发方面搞事情的经历,以及对此领域的洞察和建议。

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快速学习,独挑大梁

艾伦儿时就总是对事情运作的原理充满好奇,经常拆卸组装物件。进而学会 DIY 电脑,也为后来 App 开发之路埋下伏笔。

在小学时,艾伦就是学校第一个上网,第一批拥有自己网站的人。因幼时家贫,他和哥哥去周边的垃圾桶捡回周围邻居废弃的电脑,从中拆出部分零件替换自己 DIY 的电脑组件或是留下作为备件。

进入初中,艾伦已经会用 HTML、CSS、JavaScript 编写网站。到了高中,他就开始设计动画并使用 Flash 制作互动网站,并开始 C++ 和 Java 编程。

艾伦后来就读于加利福尼亚的一所顶尖大学,主修计算机科学与工程。他利用课余时间编写、销售计算机软件,并为数家企业兼职开发网站,获利丰厚。他大一靠编程获得的收入就超过父亲。大一下半年,他已经自己支付大学学费。

随后他开始自学 PHP 和 SQL 等高级语言,进一步拓展 Web 开发技能。

大学毕业后,艾伦进入一家大公司开始职业生涯。工作没几个月父亲突然病逝。母亲因此患上严重的抑郁症,所以艾伦回到纽约陪伴她,并就近工作。父亲突如其来离去给家庭造成很大经济负担。因为那时家中只有艾伦有收入,尽管只有 22 岁,他不得不为养家糊口挺身而出。

那时的 iPhone 应用程序商店开始接受提交 App。因为需要一台 Mac 编程并提交应用程序,艾伦申请了一台 Macbook 作为办公电脑。MacBook 一到手,他便通过读书及实践学会了如何用 Objective-C 编程。

艾伦是个快速学习者,不到一周就掌握了 Objective-C。一旦上手了一种编程语言,再学另外一种就很简单。只需要学习两种语言之间的区别就行,因为底层逻辑是互通的。

艾伦大部分赚钱的技能(设计,编码,网页开发等)刚开始时都是作为创造性兴趣爱好发展起来的。创建 iPhone App 并无二致。刚开始的时候每天只有几块钱收益,他不因利润微薄所困扰,仍决心创造更好的 App,基于以下几个原因:

  1. 艾伦是家中唯一一个在赚钱的成员。因为没人想在经济衰退时雇佣一个刚毕业的博士,他哥哥找工作举步维艰。因为当时家里要一分钱掰两半花,所以,他抓住每一个机会把自己的闲暇时间折现。

  2. 创造一些有用的东西来帮助别人是艾伦一直以来的梦想。与其说是为了财富和名声,不如说是想让这个世界比现在更好一些。

  3. 虽然艾伦没有信仰,但还是希望故去的父亲为自己感到自豪。

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研发营销,双剑合璧

艾伦面临的挑战是,当时 iPhone 开发人员为数不多,所以几乎无人可供请教,必须自己学习所有的东西。如今,你可以在网上搜索你的编程问题,而且可能会有十几个开发者已经解答了你遇到的问题。

这一领域大公司当年还未入眼,所以主要竞争对手是其他独立开发者。

因为艾伦知道如何做图形设计、网页开发、用户界面创建、编程和营销,他一人包揽了整个公司的活计。大多数开发者要么擅长编码要么专精图形设计,但很少两样同时在行。

而同时擅长这两项的开发者,懂市场营销的就更加凤毛麟角。因此艾伦相对他们具有碾压优势。如今,App 通常是团队合作的产物,个人创建的 App 很少会在榜单上名列前茅。

艾伦开发的第 1 个 App 是个浏览器,用来替代默认浏览器 Safari。

随后又他开发了「News Feed Elite(新闻菁华)」,2009 年在新闻类别独占鳌头。因为复用了构建浏览器应用时研发的技术,浏览各式新闻网站的用户体验很赞,用户可通过倾斜手机在网站间切换,可保存新闻文章随后阅读(甚至离线)、屏蔽广告、分享到 Twitter/Facebook 等网站,可以说是当下流行新闻 App 的鼻祖。艾伦在这个 App 上投入大量精力,他会聆听用户反馈并实现他们所需功能。他自己日常也在使用并不断改善自家产品。

截止目前,艾伦开发的最成功的应用程序是「5-0 警用无线电台扫描器」(后文简称「5-0 扫描器」  )。

0_wx_fmt_png「5-0 扫描器」自 2009 年诞生以来一直名列榜首。至今已经有至少 1000 万次下载。鼎盛时期,它在各国的 App 商店榜单均排名前 10。

在增加了互联网电台功能并创建了免费版(带广告)后,此 App 冲到畅销榜榜首。随后其他雨后春笋般冒出的山寨 App 让市场趋于饱和。然而,根据苹果公司年终报告,「5-0 扫描器」在 2010、2011 年仍在下载前 100 名之列。

App 无疑是一项不错的被动收入来源。艾伦仅仅在一年半前维护了下「5-0 扫描器」,现今这个App的评价和下载量仍然很高。可带来巨大“睡后收入”。现在还有些人告诉艾伦在同他见面前曾因为朋友推荐下载过「5-0 扫描器」。

艾伦最近还为 Fancy Pencil 公司发布了一个名为「Slash It!」的游戏 App,Fancy Pencil 公司由专业的开发人员和设计师组成,艾伦只负责提出概念及市场营销。公司负责所有游戏编程及图形设计。「Slash It!」于 2012 年 3 月 9 日发布,是艾伦发布的第一个 iOS 游戏。他的营销策略仍然有效,游戏可玩性强,最终得以大卖。

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解读

1、市场竞争非常残酷,生存法则很简单,就是忍人所不忍,能人所不能。忍是一条线,能是一条线,两者的间距就是生存机会。胜负往往就在毫厘之间,两败俱伤你比他多一口气,你就是赢家。刚创业时,一专多能非常重要,可有效提升开发效率并降低成本。相较其他开发者,艾伦同时精通编程、设计、营销,生存几率大大增加。

2、一个地方解决的问题在类似情境下复用,这种思维方式值得借鉴。艾伦将开发浏览器时积累的技术迁移到新闻 App 上,不但摊薄研发成本,而且使用户体验得以优化。

3、亲自体验并改善自家产品。做产品最重要的是要接地气,保持手感。自己做得产品,如果你自己都不用,当然不可能体会到作为一个观众、或者作为一个用户的感受,也不可能把产品做好。

4、最成功的营销策略是有一个吸引人的图标,精心设计的截图,并有至少一个平均 4.5 星 的好评率。在图标和截图上多花些工夫。这两个是用户看到的头两样东西。用户倾向于根据图标的吸引力以及截图是否有趣来判断应用程序的质量。他们很少会阅读描述。如果应用不断获得 5 星评价,然后喜欢你软件的人也会乐于把这个软件分享给亲友,毕竟为一个大家都看好的App背书不会有多大心理负担。很少会有少于 4 星评价的应用长期保持在榜单前 100 名。相比较网站上的广告条幅,人们会更相信朋友的建议。艾伦没有在营销上面花一分钱却成效显著便是得益于此。如果软件好用,它自会传播。

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套路分享,思路复盘 一、布局 App 矩阵最大化收益

艾伦以新公司 Rego Apps 的名义发布了「5-0 扫描器」的替代版本「警用扫描器+」(发布「5-0 扫描器」时使用的公司名称为 Smartest Apps),有一个很酷未来感的用户界面,更偏重音乐电台。目前排名第 2,正在迅速赶超「5-0 扫描器」的位置。

艾伦知道有些用户不喜欢拥抱变化(譬如,并不是所有人都欢迎 Facebook 的新界面)。所以,与其采用更新的方式,艾伦选择创建一个全新的 App。因为不想让用户觉得自己是在重复销售相同的 App,所以他注册了个新公司推出这一产品。同时满足两类用户,获取双份收益。

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现在有些淘宝店也是这种玩法,搜索界面前几页所有的网店都是自家开的,不管你选哪家,最后都是“我家”。

二、双版本布局

艾伦同时开发软件的付费和免费版本。

免费 App 的下载量是收费 App 的 10 倍,带来的收入却只有付费 App 的一半。但付费 App 收入增长来源于更多人下载,App 长期保持在下载榜单前 100 位的概率较低,此收入来源会逐渐枯竭。而免费 App 则不然,只要客户仍在使用,就会源源不断带来收入,同时如果使用体验良好,还会为收费 App 引流。

因此,免费和付费应用可实现优势互补,可以同时布局。

三、经营人脉,合作共赢

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有时候共同的业余爱好也会带来商机。艾伦和 Robert Himler (Razzi 创始人)都是兰博基尼玩家,均于美国东北部兰博基尼俱乐部的主席相识。因为他俩都有一辆灰绿色兰博基尼 Gallardo,都搬到奥兰多,而且都从建站上赚了大钱。所以主席有意引荐他俩,他们 2011 年 6 月正式会面后很快成为密友。2011 年秋,艾伦利用完成「5-0 扫描器」的闲暇时间,同 Robert 合作开发的 App 好评如潮。艾伦也获赠 Robert 公司的部分股权。因为很多 YouTube 名人通过此 App 上传并发布照片,他俩通过谷歌 AdSense 收入分享计划获利丰厚。

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总结下创业者可以从艾伦身上学到的 3 件事:

1、 创业前期一专多能非常重要,可有效提升开发效率并降低成本,增大生存几率。2、  注重口碑营销,降低获客成本,让产品自带流量,具有自发裂变能力,是这个流量越来越贵的环境下提升投资回报率的不二法门。3、 技术复用,亲自体验并改善自家产品,是一个 App 创业者必备的自我修养。

作者:森淼

编辑:聆木

设计:宗声

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